Estamos de acuerdo en que a mi me parece

Nos encanta recibir opiniones de nuestros clientes.

Nos emocionamos con las sugerencias que nos hacen sobre como mejorar el servicio, qué agregar, qué sacar, que cambiar.

En este primer semestre de 2007 cambiamos infinidad de aspectos de la empresa y el servicio.

  • Renovamos nuestro sitio Web Institucional
  • Redefinimos todos nuestros Planes de Web Hosting y MultiCuenta
  • Inauguramos (oficialmente) el Grid y empezamos a ofrecer Web Hosting 2.0
  • Empezamos a trabajar con Microsoft para ampliar la oferta de servicios
  • Lanzamos el nuevo GridPanel
  • Actualizamos a un nuevo Webmail
  • Duplicamos la capacidad instalada en el Internet Data Center
  • Y bastante más que me reservo para un próximo post, o me quedo sin ideas!

Lo interesante es que todo esto ocurrió al mismo tiempo que inauguramos este Blog y el blog de Estado de Servicios, y comenzamos a esforzarnos en ampliar el concepto de “Empresa Abierta” donde buscamos una comunicación mucho más directa y fluída con nuestros clientes y usuarios.

De hecho, no hace mucho que implementamos el servicio de Tareas Programadas debido a un mensaje particular de un usuario.

Siempre hacemos lo que nos da la gana.

Fidel Castro en TVY a la hora de desarrollar el servicio nos seguimos sentando con “La Lista” a definir prioridades y tiempos, tratando de ver que es lo que más necesitan nuestros clientes. Lo definimos yo nosotros, por y para ustedes.

Para poner un fin a la hegemonía cuasi-dictatorial en la elección de las novedades decidimos (si… unilateralmente) trasladar el poder de elección al mundo exterior.

I have a Dream..

Sueño el día en que todos participen por igual, sugiriendo, opinando, aportando para construir entre todos su proveedor ideal. Básicamente, que trabajen más los demás y menos yo.

Para hacer esto inauguramos el programa de ELSERVER A la Carta, en el cual todos podrán enviar sus ideas para que sean puestas a prueba y votadas. Las ideas más votadas se van a desarrollar, y quien la haya propuesto va a recibir un impresionante, espectacular, emocionante, premio en reconocimiento.

Más sobre el lanzamiento, los premios, cómo sugerir y votar en el próximo post!

A mi me parece que estamos de acuerdo… no ?

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Tantas horas frente a WordPress no fueron en vano

Hoy salió una nota en la iEco de Clarín titulada “La conversación es de todos“, en donde se cuenta la aventura de cuatro empresas argentinas que se animaron a “salir a conversar” con sus clientes y visitantes a través de blogs: Officenet, Intel, Telefónica y nosotros.

Clarín iEco

Me gustó por dos razones:

1. Me gratifica ver una noticia sobre blogging corporativo en un medio masivo orientado a negocios y economía. Nosotros tenemos un blog corporativo porque es una herramienta útil, pero sobre todo, porque creemos en que el futuro de las comunicaciones entre empleados, clientes y colegas va a ser abierto y “algo por el estilo”. Además… aceptémoslo, tiene toda la onda :P

2. La frase que dice:

Telefónica e Intel son otros ejemplos de filiales argentinas con blogs corporativos pero ninguno de ellos con la vocación de desnudarse ante el público que caracteriza a los de Officenet y ElServer.

(jeje… no puedo evitarlo)

Sacando de lado el autobombo, les cito una frase del ClueTrain Manifesto y me despido:

No hay secretos. El mercado en red sabe más que las empresas acerca de sus propios productos. Y ya sea que las noticias sean buenas o malas, se las comunican a todo el mundo.
Lo que ocurre en los mercados, también sucede entre los empleados. Una construcción metafísica llamada “Compañía” es lo único que queda entre los dos.

Ah! y un saludo para mi papá, para mi mamá, para mi hermano jorge, para mis amigos que me miran desde…

Update: Matías mencionó el tema en Día de Weblogs, pero se olvidó de nosotros :-P

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Lanzamiento del nuevo Webmail

Hace casi 3 años que brindamos nuestro servicio de Webmail utilizando un software llamado @Mail, de la empresa CalaCode (www.calacode.com)
Logo @Mail

Previamente utilizabamos el famoso (en el medio) SquirrelMail, un software OpenSource muy bueno.
Actualmente utilizamos versiones de la rama 4.x, desarrolladas en Perl.

Esta nueva versión (5.0.5) está íntegramente desarrollada en PHP, hecha ” a nuevo ” con muchísimas correcciones y mejoras respecto a la versión actual.
Entre ellas:

  • Interfaces avanzadas 100% compatibles con Internet Explorer 6+ y Firefox
  • Interfaces simples compatibles con la gran mayoría de los navegadores
  • Mucho AJAX, para una mejor experiencia de navegación
  • Mejor integración con Contactos y Calendario de MS Outlook
  • Soporte para Video Mail
  • Cientos de bugs corregidos
  • Más velocidad de acceso

Una lista completa de los cambios está disponible aquí.

Convocamos a aquellas almas voluntariosas que quieran tener un ‘adelanto’ de este Webmail a que se den el gusto ingresando a http://beta.webmail.elserver.com, puede ingresar con los mismos datos de los usuarios que ya tienen.

En la Beta van a encontrar un versión levemente inferior a la que vamos a lanzar, con algunos detalles de interfaz y cambio de clave faltantes. Tampoco van a encontrar las listas de contactos o preferencias actuales, eso se va a importar recién para el lanzamiento.

El Lanzamiento oficial da la nueva versión será el día Viernes 22 de Junio.

Con esta nueva versión vamos a trabajar fuertemente también en la velocidad de acceso, que a veces es más lenta de lo que debería.

Saludos!

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Tareas Programadas en el Panel de Control

Nicolás y yo siempre mantuvimos la costumbre de estar al día de los comentarios, críticas y opiniones acerca de elserver.com que circulan en línea. Muchas veces encontramos comentarios halagadores, otras no tanto. Y ocasionalmente nos topamos con algún post que directamente nos da con un palo. Tenga razón, o no, no nos gusta que la gente no nos quiera!

En el fondo, uno también tiene su corazoncito.

Corazon Roto

Hace poco me encontré el comentario de un ex-cliente que comentaba haber “rebotado” con nosotros: Contrató el servicio, tuvo una consulta técnica que no le respondimos rápido y se fue, señalando que no podía creer que no tuvieramos en nuestro Panel de Control algo tan básico como la administración de Tareas Programadas.

Lo peor, es que tiene razón! Hoy en día, si alguien quiere dejar una Tarea Programada en su sitio, tiene que llamarnos por teléfono o enviar un e-mail y pedir que lo configuremos. Una pérdida de tiempo total para nuestros clientes y para nosotros. Tiempo que podríamos haber dedicado a atender mejor y más rápido la consulta técnica de nuestro desdichado señor.

Con eso en mente, es que decidí posponer unos días más la sección de Skins para el GridPanel MultiCuenta (perdón a todos los MultiCuenta que me pidieron mil veces que la larguemos) para desarrollar la interfaz de Tareas Programadas, que realmente es algo sencillo de implementar.

Preview de Tareas Programadas

Por lo que me es un gusto adelantarles que para el 9 de Junio vamos a activar esta nueva sección. La imagen es un Preview de la versión de nuestros laboratorios secretos.

Algunas características a destacar de este servicio:

  • No hay un límite en la cantidad de Tareas Programadas que se pueden configurar
  • La frecuencia máxima de una Tarea Programada es de una vez por minuto
  • Todas las Tareas son ejecuciones via Web, y los scripts pueden configurarse dentro de un Directorio Protegido sin problemas, para mayor seguridad.
  • Se puede configurar una casilla de correo electrónico opcional a la cual recibir los resultados de cada ejecución

Y luego volvemos con nuestro karma de los Skins :)

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Elecciones y Web Hosting

El Domingo pasado Joel me llamó para pedirme que le averiguase dónde debía votar, ya que no le funcionaba la conexión a Internet de la casa. Al igual que como hubiera hecho la mayoría de ustedes, entré en Google Argentina y busqué “dónde votar“.

Los primeros tres resultados eran:

  1. http://www.elecciones2007.buenosaires.gov.ar/
  2. http://www.tusbuscadores.com/elecciones/
  3. http://www.sitiosargentina.com.ar/notas/octubre-2005/donde-votar.htm

Obviamente, reconocí al primer resultado como el “oficial”, y al resto como simples “repetidoras” con links a los sitios oficiales. Así que sin dudarlo, entré al primero: http://www.elecciones2007.buenosaires.gov.ar/.

Para mi sorpresa, me encontré con el siguiente mensaje:

elecciones2007_1.png

Wooah! Lo primero que pensé es que no me gustaría estar en los zapatos del hostmaster a cargo del sitio. Realmente, sufrí por él… Luego me puse a hacer algunas cuentas rápidas, y resultó obvio, un sólo servidor no resiste a cientos de miles de personas intentando averiguar dónde deben votar, todas en una franja de tiempo bastante reducida (sábado por la tarde / domingo por la mañana).

Me pregunto cómo será el “efecto elecciones” comparado con Digg o Slashdot… Creo que la mayor diferencia estaría en que el origen de las visitas en época de elecciones es mayormente local, generando conexiones de menor duración gracias a la latencia reducida. Igualmente, debe haber sido un infierno.

A los pocos minutos el servidor volvió a estar en línea, y felizmente pude hacer mi consulta. Pero no dudo que les haya pasado lo mismo varias veces a lo largo de todo el día.

El sitio parecía estar armado pensando en el tráfico que recibirían, todo hecho en CSS, muy liviano. Para hacer las consultas usaban PHP, seguramente un servidor MySQL, y un captcha para validar la consulta:

captcha elecciones

Pero cuando hay un sólo servidor para tantas consultas simultáneas, pueden pasar dos cosas dependiendo de cómo esté configurado el servidor. En general, suceden las dos, y en este desgraciado orden:

  1. El servidor tiene un límite de conexiones simultáneas básico, predefinido por la configuración. Digamos, 256.
  2. Llegan mil visitas en un lapso de 10 segundos. El servidor no puede recibirlas a todas, así que las que pasen la número 256 reciben un mensaje de error 503.
  3. ¡Caramba! El administrador recibe decenas de llamadas a su celular. Entra en la consola del servidor, temblando de miedo, rezándole a todos los dioses que lo dejen sobrevivir a esta crisis.
  4. Al poco tiempo descubre el desperfecto: ¡EUREKA! El servidor tiene un límite muy bajo de conexiones simultáneas. Así que lo sube a 512 y le dice “Já! Tomá!”. Reinicia al servidor y pone en su browser www…. Funciona. Carga muy rápido. Sonríe. Suspira relajado.
  5. Pero pasan algunos minutos, y vuelven a recibir otra tanda de mil visitas en menos de 10 segundos. El administrador repite los pasos que lo salvaron por primera vez, sin ver que lo que está haciendo va a generar una gran reacción en cadena que no va a poder frenar.

El servidor puede procesar hasta X peticiones simultáneas con un buen rendimiento. Pasado ese límite, lo único que se consigue aumentando la cantidad de pedidos simultáneos es que todo funcione lento, y que el servidor quede con miles de conexiones “abiertas”. Como sabiamente dijo Joel ayer, “es como remar en dulce de leche”.

Y las consecuencias, obviamente, son peores. Pasado ese límite, se genera una bola de nieve que no se puede parar, hasta que el servidor queda estancado (colgado), y hay que tomar otras medidas para hacerlo volver en sí (léase, pegarle un botonazo).

¿Cómo evitarlo?

Todo depende de dos factores:

  • Hardware: tener un esquema de servidores ideado para recibir picos de tráfico, como un grid o un cluster. Al distribuir la carga entre una docena de servidores, se multiplica la capacidad por la cantidad de servidores en la red. Nuestros nodos suelen tener entre 4 y 8 servidores de procesamiento, con 2 gateways que distribuyen inteligentemente la carga.
  • Software: optimizar al máximo el código. Hacer contenido estático. Enviar el tráfico estático a servidores más livianos (como lighttpd). Optimizar las consultas SQL. En ciertos casos en que las consultas son siempre las mismas, habilitar un servidor memcache.

Steve Souders del “Exceptional Performance Team” de Yahoo! dió una brillante presentación con consejos útiles para sitios de alto tráfico. Para los que quieran profundizar en este tema, les recomiendo verla, está muy buena.

Moraleja: cuando sepan que su sitio va a recibir miles de visitas en un lapso corto de tiempo, estén preparados ;-)

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