Una nueva función implementada por Microsoft en Windows 10 podría significar una verdadera molestia para muchos de sus usuarios. Esta semana, se descubrió que el sistema operativo despliega de manera persistente pop-ups en su barra de tareas, concretamente sobre el ícono de Chrome.

Esta particular forma de spam anuncia la extensión Personal Shopping Assistant de Microsoft y se sitúa únicamente sobre el navegador de Google. El complemento en sí mismo existe desde hace un año, pero la última actualización es la que está provocando el problema. Para empeorar las cosas, la extensión tiene muy malas críticas en el Chrome Web Store, ya que se trata de un servicio de comparación de precios bastante malo.

Los especialistas señalan dos problemas adicionales para esta función de pop-ups. La primera es que terceros podrían llegar a tener acceso a esta herramienta y así inundarían de spam a los usuarios. La segunda, más difícil, es que Microsoft comience a cobrar un extra por la versión libre de anuncios de Windows, una medida similar a las tomadas por YouTube con YouTube Red y Amazon con sus dispositivos Kindle.

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Google ha anunciado que ya está trabajando en una actualización para su app en Android que permitirá a los usuarios realizar búsquedas aunque no estén conectados a una red móvil. El servicio almacenará las consultas y desplegará los resultados cuando se restablezca la conexión. El usuario recibirá una notificación cuando esto ocurra.

Shekhar Sharad, responsable de producto de la compañía con sede en Mountain View, indicó al respecto: “La próxima vez que te encuentres sin conexión, no dudes en realizar tus búsquedas; luego guarda el teléfono y continúa con tu día. La app de Google seguirá funcionando en segundo plano y detectará cuando una conexión móvil esté disponible nuevamente, para así entregar los resultados de las búsquedas anteriormente solicitadas.”

El ingeniero de Google aclaró además que la nueva herramienta no consumirá batería extra y tendrá un mínimo impacto en lo que a uso de datos se refiere. Asimismo, subrayó que las búsquedas pendientes se almacenarán en la aplicación de Google y podrán ser gestionadas a través de la opción “Administrar búsquedas”. Si bien no está confirmada la llegada de esta función a iOS, es prácticamente seguro que sea lanzada en los próximos meses.

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Whatsapp ahora permitirá enviar GIFs directamente desde la aplicación, sin necesidad de cargar los archivos previamente en el teléfono. La novedad fue incorporada en la última beta para dispositivos Android y llegaría a todos los usuarios en la próxima gran actualización de la app.

El funcionamiento es similar a la herramienta de agregado de GIFs implementada recientemente por Twitter. A través de un buscador enlazado al archivo de imágenes de Giphy, el usuario puede rastrear la animación que sea de su preferencia mediante el uso de palabras claves y luego enviarla a otro usuario de manera inmediata.

Con esta función, la plataforma de mensajería prescinde de apps de terceros para realizar el envío de GIFs. Vale destacar que esta función también fue agregada por Google en la última actualización de su teclado para Android 7.0.

Por otro lado, la beta también sumó la posibilidad de enviar lotes de hasta 30 fotografías, en lugar de solo 10 como lo permitía hasta ahora. Ambas novedades también llegarán en breve a los usuarios de iOS, aunque la fecha de lanzamiento no ha sido revelada.

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El CEO de Twitter, Jack Dorsey, preguntó a los usuarios de la plataforma qué mejoras querían ver en el futuro próximo y, como era de esperar, recibió una avalancha de respuestas (más de 5.700 hasta el momento). La característica más solicitada fue la posibilidad de editar tweets después de enviarlos, en lugar de tener que eliminarlos y comenzar de nuevo.

Dorsey estuvo de acuerdo en que “alguna forma de edición es necesaria”, y aclaró que la compañía “está pensando mucho en ello”. Sin embargo, piensa que cualquier cambio de este tipo necesitaría de modificaciones en el changelog, y algunos usuarios sugirieron que cualquier edición posterior empeoraría los problemas de confianza con los contenidos vertidos por los usuarios.

El ejecutivo sugirió que hay dos tipos de ediciones que Twitter podría implementar. La primera permitiría un lapso de alrededor de cinco minutos para arreglar cualquier error. La segunda permitiría hacer ediciones en cualquier momento, tal como permite Facebook.

Otras sugerencias incluyeron la introducción de marcadores para que se puedan encontrar los tweets favoritos de manera más sencilla, en lugar de simplemente usar el botón “like”, que también apoya positivamente (o negativamente, de acuerdo al contexto) a un tweet. Otra demanda fue mejorar la seguridad y las opciones de presentación de informes para casos de abuso, algo por lo que Twitter ha sido criticado muchas veces. Al responder a muchas de esas solicitudes, Dorsey las llamó “prioridades máximas” de la compañía.

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El 1 de enero, Francia ha impuesto una nueva ley laboral que obliga a las empresas de más de 50 personas a negociar las condiciones de envío de correos electrónicos después del horario de trabajo y definir los derechos de los empleados a ignorar dicha comunicación.

Con la implementación de esta ley, el país se propone abordar el problema de la llamada cultura de trabajo “siempre conectado”, dando a los empleados el “derecho a desconectarse”.

La nueva ley estipula que los empleadores resuelvan formas viables para evitar la intrusión de asuntos laborales en su vida privada, aunque que el “derecho a desconectarse” no prevé sanciones para las empresas que no lleguen a un acuerdo con sus trabajadores.

En tales casos, se exigirá a los empleadores que “publiquen un estatuto que haga explícitas las demandas y los derechos de los empleados fuera de horas”.

El uso excesivo de dispositivos digitales por razones relacionadas con el trabajo se ha relacionado desde hace mucho tiempo con los hábitos de sueño poco saludables. Asimismo, los psicólogos han advertido en varias oportunidades sobre los posibles daños del envío constante de correo electrónico al bienestar emocional.

En octubre, la institución de investigación francesa Eleas reveló que más de un tercio de los trabajadores franceses utilizan sus dispositivos para realizar tareas de trabajo después de horas. El estudio también indicó que alrededor del 60% de los empleados estaban a favor de la introducción de una legislación para regular tales prácticas.

La nueva ley ha tardado más de dos años en su confección. Ya en 2014, los empleados de los sectores digitales y de consultoría fueron notificados de que los mensajes de correo electrónico después de las 18:00 sólo se permitirían “en circunstancias excepcionales”.

Francia no es el único país que ha abordado el  problema del trabajo fuera de horario. A principios de 2011, Volkswagen acordó desactivar los BlackBerrys de sus trabajadores después de horas para evitar molestarlos con correos electrónicos de trabajo.

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Según informó Financial Times, los sellos discográficos quieren que Facebook controle la música que se publica en su plataforma y quite cualquier video que contenga contenido protegido por derechos de autor. La red social respondió a esta petición trabajando en un sistema de identificación de derechos de autor, similar al Content ID de YouTube, para seguir de cerca todos los contenidos de este tipo que se suben a su servicio.

Financial Times explicó que una vez que el sistema de identificación esté en marcha Facebook trabajará con las discográficas en un acuerdo de licencia para toda la música que está disponible en el sitio. Esas conversaciones están en las primeras etapas y el acuerdo final no se espera hasta el segundo trimestre de 2017.

La industria de la música ha cuestionado a YouTube durante hace años, afirmando que el sitio no compensa adecuadamente a los artistas y los titulares de derechos por el contenido que alberga. A principios de este mes, el sitio de video anunció que pagó US$ 1 mil millones en ingresos publicitarios a la industria musical en el último año. Facebook tiene acuerdos de ingresos con editores, pero actualmente no tiene acuerdos de licencia para música. Como es de esperar, los sellos discográficos quieren una parte de ese dinero publicitario como lo están recibiendo de YouTube por tener su música a disposición de los usuarios.

Según la Asociación Nacional de Editores de Música de los Estados Unidos, se han identificado en los últimos meses cerca de 900 videos en infracción. Esos clips obtuvieron más de 600 millones de visitas totales, por lo que es fácil ver por qué la industria de la música quiere ser compensada por tener su material en el feed de noticias de Facebook.

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Los dispositivos iOS perdidos o robados podrían estar en peligro, ya que se ha difundido un nuevo método para acceder a la unidad sin necesidad de ingresar e password. No se requiere ningún equipo especial ni conocimientos técnicos, lo que significa que cualquier “geek” puede hacerlo. Afortunadamente, es fácil de arreglar, pero hasta que eso suceda, es posible que el usuario desee ser un poco más cuidadoso al dejar su teléfono desatendido.

El bug ha sido descrito por Benjamen Kunz-Mejri, fundador del grupo de seguridad alemán Vulnerability Lab. Una variación anterior, descubierta por Sulash Secure Hemanth Joseph, afectó iOS 10.1 y se informó a Apple en octubre. Aunque la compañía intentó corregir el problema también en la versión 10.1.1, los dispositivos siguen siendo vulnerables después de la actualización.

Cuando el propietario de un dispositivo iOS activa Lost Mode a través de la app Find my iPhone / iPad, el equipo se pone remotamente en modo de activación, por lo que requiere una ID de Apple para desbloquearlo y volverlo a la “normalidad”. Para iniciar sesión se requiere una conexión a Internet, y para ello se puede optar por utilizar wi-fi. Así que el “atacante” deberá ir a la pantalla de selección de red wi-fi, y selecciona “otra red”.

Aquí es donde surge el problema, ya que los campos de nombre de red y contraseña no tienen límites de caracteres. De esta manera, si se ingresan más de 10 mil caracteres el dispositivo se ralentizará y eventualmente se congelará. El paso siguiente es poner un smart cover al teléfono/tablet, esperar unos segundos, y al abrirlo aparece la pantalla de inicio sin necesidad de ingresar una contraseña.

Ese método funcionó en iOS 10.1, pero con 10.1.1 hay que hacer algunos pasos extra, incluyendo la rotación de pantalla y  el uso del modo Night Shift. La pantalla de inicio sólo aparece por una fracción de segundo, pero Kunz-Mejri aseguró que se puede conseguir que permanezca visible con una pulsación de botón bien programada.

El problema se podría corregir con un simple límite de caracteres en esos campos, una solución que Apple aparentemente pasó por alto o que no tuvo tiempo de implementar en la actualización.

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El último informe de transparencia de Facebook, publicado esta semana, revela un considerable aumento en las solicitudes de información por parte de gobiernos de todo el mundo durante la primera mitad de 2016.

Según las cifras de la compañía, las solicitudes gubernamentales de datos de usuarios de la red social pasaron de 46.710 en la primera mitad de 2015 a 59.229 en la primera mitad de 2016, lo que representa un aumento del 27%.

El informe completo revela que 23.854 de esas solicitudes -alrededor del 40%- provienen de entidades legales de los Estados Unidos. Facebook entregó datos en más del 80% de esos casos, pero según la compañía, el 56% de las solicitudes de las fuerzas de seguridad estadounidenses contenían una orden de no divulgación que prohibía a la red social notificar al usuario.

Si bien el aumento de las solicitudes de los gobiernos puede plantear problemas de privacidad -especialmente cuando no se revela al usuario que está sujeto a tal solicitud- hubo una disminución significativa en el número de solicitudes de restricción de contenido recibidas por Facebook.

Según Facebook, sólo recibió 9.663 solicitudes para eliminar contenido entre enero y junio de 2016 en comparación con 55.872 solicitudes en el primer semestre de 2016. La caída del 83% dijo la compañía, se debió principalmente a una gran cantidad de solicitudes de bloqueo de imágenes en 2015, relacionadas con los ataques terroristas del 13 de noviembre en París, Francia.

En su informe, la empresa reveló por primera vez el número de solicitudes que ha recibido de los gobiernos para preservar los datos de una cuenta pendiente de la recepción de un proceso legal formal. Durante el primer semestre de 2016, la empresa recibió 38.675 solicitudes de preservación de 67.129 cuentas. Según Facebook, crea una instantánea de una cuenta en el momento de una solicitud, pero no revela esa información hasta que recibe un “proceso legal formal y válido”.

“Aplicamos un enfoque riguroso a cada solicitud gubernamental que recibimos para proteger la información de las personas que usan nuestros servicios”, aseguró Chris Sonderby, subdirector general de Facebook, en el blog de la firma. “Examinamos cada solicitud de suficiencia legal, sin importar el país que la emite, y desafiamos a aquellos que son deficientes o excesivamente amplios. No ofrecemos a los gobiernos ‘puertas traseras’ ni acceso directo a la información de las personas.”

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Yahoo reveló este miércoles que en agosto de 2013 hackers robaron datos vinculados a más de mil millones de cuentas. En septiembre, la compañía había anunciado una brecha de seguridad de 2014 que afectó a unos 500 millones de usuarios; sin embargo, cree que estos dos incidentes no tienen relación entre sí.

Además, la compañía cree que los mismos hackers de la brecha 2014 accedieron a su código y descubrieron cómo fraguar las cookies para atacar a cuentas específicas. Ha invalidado las cookies fraguadas y notificado a los titulares de las cuentas que podrían haber sido vulneradas en 2015 o 2016.

La información sustraída por los hackers incluye “nombres, direcciones de correo electrónico, números de teléfono, fechas de nacimiento, hashes de contraseñas (usando MD5) y, en algunos casos, preguntas y respuestas de seguridad cifradas o sin cifrar”. La empresa ya se está comunicando con los usuarios potencialmente afectados a través de correos electrónicos, y ha indicado que las preguntas y respuestas de seguridad han sido invalidadas.

Por ahora, no está claro cómo estas nuevas revelaciones afectarán la reciente adquisición por 4,83 mil millones de dólares realiza por Verizon. Informes anteriores indicaron que la firma podría estar forzar descuento o una salida del trato por completo, por lo que esta mala noticia probablemente no ayudará a mejorar la capitalización de Yahoo en el mercado.

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Google facilitará amigos cercanos y familiares el seguimiento de un usuario con su nueva aplicación “Contactos de confianza” (Trusted Contacts) para Android. La plataforma ya está disponible para su descarga en iOS y Android.

La idea es simple: que el usuario pueda señalar a algunos contactos como “de confianza”, los cuales podrán solicitar la ubicación y ver su estado de actividad actual. Si éste no responde a una solicitud de ubicación en cinco minutos, la app avisará automáticamente a estos contactos.

El objetivo general de esta app general es poder asegurarse de que los seres queridos están seguros, aunque también puede usarse simplemente para compartir una ubicación y que la otra persona pueda encontrarla fácilmente.

La aplicación por ahora está limitada a las características enumeradas anteriormente, pero es probable que sume nuevas características en las próximas actualizaciones. Asimismo, aunque existen otras aplicaciones que ofrecen una funcionalidad similar, la versión de Google tiene la ventaja de poder agregar una integración más estrecha con aplicaciones de Google como Maps en el futuro.

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